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Tasa económica

NASSAU, Bahamas.- El vicepresidente ejecutivo de la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), Rubén Jiménez Bichara, inició las gestiones para la adquisición de suministro seguro y a precio competitivo de gas natural e inversión privada en la conversión de planas y la construcción de nuevas unidades con ese combustible.

Jiménez Bichara participó en la 18va Conferencia Anual de Energía del Caribe, organizada por S&P Global Platts, en donde anunció que a mediados de este año la CDEEE convocará a una licitación pública internacional para la contracción de nueva generación, dando prioridad a los proyectos de gas natural.

El funcionario explicó que en el país hay una capacidad instalada de 940 megavatios que operan con fuel oil y tienen condición para convertirse a gas natural, pero requieren la contratación de suministro seguro desde naciones productoras a precios competitivos.

Se refirió a los 300 megavatios de la Compañía Eléctrica de San Pedro de Macorís, conocida como Cogentrix; así como los 430 megavatios de las centrales Quisqueya I y II, además de 150 megavatios de la Sultana del Este y 60 megavatios de Los Orígenes.

“Estamos hablando de 940 megavatios que están instalados en la provincia San Pedro de Macorís y tienen el potencial de operar con gas natural”, dijo Jiménez Bichara al pronunciar la conferencia “Sector Eléctrico: República Dominicana”, durante el cónclave que se desarrolló la semana pasada durante dos días en el Hotel Grand Hyatt de Bahamas.

La 18va Conferencia Anual de Energía del Caribe es una actividad regional donde se revisan los proyectos de energía de la región, así como los desafíos y logros en el abastecimiento energético. Participan las principales empresas del sector, agencias multilaterales, proveedores de equipos y de combustibles, así como la banca de inversiones.

El titular de la CDEEEE ofreció detalles sobre el proceso de construcción de la Central Termoeléctrica Punta Catalina (CTPC), con una capacidad de 752 megavatios brutos, la cual operará con carbón mineral a partir de finales de este año. “La construcción de una planta de carbón mineral, no fue una decisión en sí misma, sino una opción, ante la imposibilidad de conseguir el suministro de gas natural en la cantidad, frecuencia y precios deseados”, dijo Jiménez Bichara.

“Ahora esperamos que los presentes en esta conferencia consideren el potencial de negocios que ofrece República Dominicana con la posibilidad de demandar gas natural para suplir cerca de 1,000 megavatios, además de las nuevas inversiones fruto de la licitación que convocaremos”, agregó.

El vicepresidente ejecutivo de la CDEEE explicó que República Dominicana necesita más inversión en generación, porque la demanda crece a un ritmo de 120 megavatios cada año, pero aclaró que los nuevos proyectos a desarrollar serán con inversión privada y dando prioridad al gas natural como combustible, ya que es la vía más efectiva para la diversificación de la matriz.

El anuncio de Jiménez Bichara ha despertado el interés de representantes de empresas internacionales que construyen plantas, así como de otras que se especializan en procesos de conversión a ese combustible y de su suministro.

Esa fue la intención del funcionario al participar en la 18va Conferencia Anual de Energía del Caribe, donde sostuvo reuniones con decenas de representantes de empresas interesadas en las gestiones del Gobierno para conseguir gas natural e impulsar la conversión de las plantas que operan con fuel oil.

La conferencia fue organizada por S&P Global Platts, uno de los más reconocidos proveedores de información sobre energía y materias primas, así como fuente de evaluaciones de precios de referencia en los mercados de combustibles para la producción de electricidad.

El titular de la CDEEE se refirió a los análisis que han hecho organismos internacionales en el sentido de que una vez Punta Catalina entre en operación, los generadores que operan con fuel oil se verán más motivados a convertir sus plantas a gas natural para reducir los costos de generación, algo que se traducirá en beneficio directo para los consumidores.

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